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The Nickel Boys

the new novel from the Pulitzer Prize-winning author of The Underground Railroad

Fleet

Author of The Underground Railroad, Colson Whitehead, brilliantly dramatizes another strand of American history through the story of two boys sentenced to a hellish reform school in 1960s Florida.

'If greatness is excellence sustained over time, then without question, Whitehead is one of the greatest of his generation. In fact, figuring his age, acclaim, productivity and consistency, he is one of the greatest American writers alive' Time

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Elwood Curtis has taken the words of Dr Martin Luther King to heart: he is as good as anyone. Abandoned by his parents, brought up by his loving, strict and clearsighted grandmother, Elwood is about to enroll in the local black college. But given the time and the place, one innocent mistake is enough to destroy his future, and so Elwood arrives at The Nickel Academy, which claims to provide 'physical, intellectual and moral training' which will equip its inmates to become 'honorable and honest men'.

In reality, the Nickel Academy is a chamber of horrors, where physical, emotional and sexual abuse is rife, where corrupt officials and tradesmen do a brisk trade in supplies intended for the school, and where any boy who resists is likely to disappear 'out back'. Stunned to find himself in this vicious environment, Elwood tries to hold on to Dr King's ringing assertion, 'Throw us in jail, and we will still love you.' But Elwood's fellow inmate and new friend Turner thinks Elwood is naive and worse; the world is crooked, and the only way to survive is to emulate the cruelty and cynicism of their oppressors.

The tension between Elwood's idealism and Turner's skepticism leads to a decision which will have decades-long repercussions.

Based on the history of a real reform school in Florida that operated for one hundred and eleven years and warped and destroyed the lives of thousands of children, The Nickel Boys is a devastating, driven narrative by a great American novelist whose work is essential to understanding the current reality of the United States.

Portrait
Colson Whitehead
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Beschreibung

Produktdetails

Format ePUB i
Kopierschutz Ja i
Seitenzahl 224 (Printausgabe)
Erscheinungsdatum 16.07.2019
Sprache Englisch
EAN 9780708899403
Verlag Little, Brown Book Group
Dateigröße 342 KB
Verkaufsrang 21815
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Buchhändler-Empfehlungen

"Berührend mit eindringlichem Realismus"

Anja Söllner, Thalia-Buchhandlung Hof

Der sympathische herzensgute schwarze 16-Jährige Elwood darf Anfang der Sechzigerjahre an einem College studieren. Auch in diesen Zeiten ein ungewöhnliches Privileg, da er zusätzlich zur unpassenden Hautfarbe aus einfachen Verhältnissen stammt. Auf dem Weg dorthin, per Autostop, wird er zufällig zum Mitfahrer eines Autodiebes... Sie geraten in eine Kontrolle und Elwood wird in eine berühmt berüchtigte Jugendstrafanstalt zu den Nickel Boys gebracht. Parallel erfährt der Leser zu Beginn, von einem grausigen Fund in der Gegenwart: Auf einem verlassenen Grundstück, auf dem gebaut werden soll, wird ein inoffizieller Friedhof entdeckt...

Christine Pajak, Thalia-Buchhandlung Lutherstadt Wittenberg

Dieses Buch tut weh, geht unter die Haut und zeigt uns, wie Literatur denen eine Stimme verleiht, die selbst keine mehr haben. Auf wahren Begebenheiten beruhend wird hier die Geschichte von Missbrauch und Rassismus in Amerika erzählt. Bereichernde Literatur.

Kundenbewertungen

Durchschnitt
116 Bewertungen
Übersicht
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Beklemmend. Brutal. Genial.
von einer Kundin/einem Kunden aus Bielefeld am 14.11.2019
Bewertet: Einband: gebundene Ausgabe

Was für ein (bisheriges) Lesejahr 2019… Auch wenn wir noch gut 6 Wochen in diesem Jahr vor uns haben, in denen noch das ein oder andere Buch gelesen werden will und wird *g*, gibt es langsam aber sicher eine Tendenz der „Top Books 2019“. In der Kategorie „Gegenwartsliteratur“ dürfte – nein, wird! – in jedem Fall „Die Nickel Boys... Was für ein (bisheriges) Lesejahr 2019… Auch wenn wir noch gut 6 Wochen in diesem Jahr vor uns haben, in denen noch das ein oder andere Buch gelesen werden will und wird *g*, gibt es langsam aber sicher eine Tendenz der „Top Books 2019“. In der Kategorie „Gegenwartsliteratur“ dürfte – nein, wird! – in jedem Fall „Die Nickel Boys“ von Colson Whitehead auf einem der Treppchen stehen. In einer fiktiven Rahmenhandlung erzählt Colson Whitehead die Geschichte einer bis 2011 real existierenden „Besserungsanstalt“ für Jungen (der sog. Dozier School for Boys) in Florida. Rassismus, sadistisch veranlagte Wärter und entsprechend grauenhafte Strafen und Prügelorgien (entschuldigt bitte diese Ausdrucksweise, aber etwas Anderes fällt mir zu den geschilderten Ereignissen nicht ein) waren an der Tagesordnung – ich hatte trotz (oder gerade wegen?) des nach außen sehr nüchtern und distanziert wirkenden Schreib- und Erzählstils von Colson Whitehead ein ums andere Mal eine dicke Gänsehaut beim Lesen. Da Schatten jedoch nicht ohne Licht auskommt (und umgekehrt) gibt es im Roman immer wieder Stellen, die ans Herz gehen und ein klein wenig „Hoffnung“ verbreiten. Nämlich immer dann, wenn Martin Luther King zu „Wort“ kommt – ein Idol des Protagonisten Elwood. Seine Worte besitzen auch heute immer noch eine immense Strahlkraft und sind bzw. werden immer aktuell sein – gerade in Zeiten, in denen Rechtspopulismus, Rassismus und Antisemitismus (wieder) auf dem Vormarsch sind. Der Epilog hält schließlich einen inhaltlich überraschenden Plot für die Leserinnen und Leser bereit, der mir im Nachgang aber außerordentlich gut gefallen hat und von schriftstellerischer Finesse zeugt. „Die Nickel Boys“ war mein erstes, aber definitiv nicht letztes Buch von Colson Whitehead! 5 verdiente Sterne und eine absolute Leseempfehlung! ©kingofmusic

Tragische Schicksale.
von einer Kundin/einem Kunden aus Schaafheim am 07.09.2019
Bewertet: Einband: gebundene Ausgabe

Vorneweg: Die Nickel Boys ist inspiriert durch wahre Begebenheiten. Gerade das trägt zur drückenden Stimmung dieses Romans immens bei. Wenn ich "Geschichten" wie diese lese, kann ich mir kaum begreiflich machen wie roh und empathielos die Gesellschaft von damals war und auch heute noch zum Teil ist.  Zum Inhalt: Das Nicke... Vorneweg: Die Nickel Boys ist inspiriert durch wahre Begebenheiten. Gerade das trägt zur drückenden Stimmung dieses Romans immens bei. Wenn ich "Geschichten" wie diese lese, kann ich mir kaum begreiflich machen wie roh und empathielos die Gesellschaft von damals war und auch heute noch zum Teil ist.  Zum Inhalt: Das Nickel ist eine Besserungsanstalt für straffällig gewordene Jugendliche. Der Umgangston untereinander ist mehr als nur eisig und geprägt von Gewalt, aber auch die Aufseher stehen den Jugendlichen in nichts nach und behandeln die Kinder wie Vieh. Umso schlimmer mutet die Tatsache an, dass Elwood dort gelandet ist, weil er einfach nur zur falschen Zeit am falschen Ort war. Der junge Elwood hat, insbesondere für die damaligen Verhältnisse, eine gute Zukunft vor sich. Seine Großmutter, bei der er lebt, ist stets darauf bedacht, dass er nicht in die falschen Kreise gerät. Er ist gebildet und will später aufs College gehen. Er interessiert sich für Politik und ist Fan von Martin Luther King Jr.  Meine Meinung: Dieses Buch ist nicht nur ein Mahnmal sinnloser und barbarischer Gewalt, sondern auch ein Manifest der Freundschaft. Gerade zum Ende des Buches hin erfährt der Leser, dass Freundschaft viel tiefer gehen kann als es auf den ersten Blick scheint.  Colson Whitehead beschreibt eindrucksvoll und bildgewaltig wie das Leben von straffällig gewordenen (schwarzen) Jugendlichen in der Vergangenheit gewesen sein muss. Ich hätte gerne noch weiter gelesen und sicher hätte auch noch der Teil der Geschichte weiter erzählt werden können, der nach dem Ende folgte, doch dann wäre der Bogen wohl überspannt worden. In diesem Sinne: Mr. Whitehead weiß, wann der richtige Zeitpunkt für ein Ende ist, und ich will ihm gleich tun. Ich vergebe 5 von 5 Sternen und meine klare Leseempfehlung.

Wieviel zählt das Leben eines (afro)amerikanischen Jungen?
von einer Kundin/einem Kunden aus Stuttgart am 30.08.2019
Bewertet: Einband: gebundene Ausgabe

Der sechzehnjährige Elwood lebt in den 1960er Jahren mit seiner Großmutter im schwarzen Ghetto von Tallahassee. Er ist ein Bewunderer Martin Luther Kings und schon ganz gespannt auf sein Studium am College. Durch einen dummen Zufall gerät er beim Trampen in ein gestohlenes Auto und kommt in die Besserungsanstalt Nickel Academy. ... Der sechzehnjährige Elwood lebt in den 1960er Jahren mit seiner Großmutter im schwarzen Ghetto von Tallahassee. Er ist ein Bewunderer Martin Luther Kings und schon ganz gespannt auf sein Studium am College. Durch einen dummen Zufall gerät er beim Trampen in ein gestohlenes Auto und kommt in die Besserungsanstalt Nickel Academy. Dort ist er der Willkür der (weißen) Betreuer unbarmherzig ausgeliefert, die Kinder werden dort missbraucht, gepeinigt und ausgenutzt. Nach seinem literarischen Erfolg „Underground Railroad“ hat sich der Autor Colson Whitehead erneut der Geschichte der Afroamerikaner angenommen und erzählt aus dem Leben eines Jungen, der von der Gleichberechtigung der Rassen träumt, doch dann jäh aus diesem Traum gerissen wird. Wie der Autor im Nachwort erläutert, gibt es zwar nicht die Nickel Anstalt, allerdings durchaus ein historisches Vorbild dieser Besserungsanstalt. Bitter ist es, Elwood auf seinem Weg zu folgen, der doch eigentlich ganz anders hätte verlaufen sollen. Colson Whitehead erzählt von tief verwurzeltem Rassismus und der himmelsschreienden Ungerechtigkeit gegenüber der afroamerikanischen Bevölkerung. Seine Erzählung geht unter die Haut und hinterlässt tiefes Mitgefühl mit den Jungs, die in einer solchen Besserungsanstalt landeten. Dies waren nicht nur Farbige, sondern auch Weiße, die zwar etwas weniger leiden mussten, doch auch sie wurden vom Schicksal nicht verschont. Die Sozialkritik, die hinter der Geschichte der „Nickel Boys“ steckt, wird jedoch etwas uneindeutig: Geht es um die Gleichberechtigung der Rassen oder um das Leben der Jungs, die in der Besserungsanstalt jeder Willkür unterlagen? Hier wäre es m.E. wohl besser gewesen, sich nur einem Thema anzunehmen und das andere in einer nächsten Geschichte zu verarbeiten. Diese erschütternde Geschichte unbedingt weiter empfehlen und vergebe 4 von 5 Sternen.